英国《金融时报》:为何美国经济变得缺乏竞争

Original Title:Reference Book |为什么美国经济缺乏竞争力

Reference News.com报告11月24日英国《金融时报》网站发表了一篇马丁沃尔夫(martin wolf)于11月14日发表的题为《为何美国经济不像你以为的那么充满竞争或自由评托马菲利蓬大逆转》的文章,摘录如下:

这本书以一个简单的问题开始:“为什么美国的手机套装如此昂贵?”为了找到答案,托马斯菲利蓬对当今美国企业的实际运作进行了具体的实证分析,最终推翻了几乎所有人对世界最大经济体的存在所持的许多假设观点。

竞争和竞争政策收缩

菲利蓬在这本书里写道,在过去的20年里,竞争和竞争政策收缩了,带来了可怕的后果。美国不再是自由市场经济的发源地。这里的竞争不再比欧洲激烈。其监管机构不再更具前瞻性。其新的超级明星企业集团不再与之前的集团完全不同。

纽约大学的菲利蓬教授是目前在美国任教的许多杰出的法国裔经济学家之一。对菲利蓬有争议的观点持怀疑态度的人可能会说,法国经济学家在意识形态上肯定反对美国资本主义。但是菲利蓬坚持认为他相信竞争的价值。事实上,《大逆转》在这个内容上有一个特别的章节。此外,他论证的每一步都是基于对数据的细致分析。

他简单而简洁地总结了分析的结果:“首先,美国市场的竞争减少了,许多行业高度集中,龙头企业处于稳定的地位,利润率也很高。其次,缺乏竞争损害了美国消费者和工人的利益:它导致了更高的价格、更低的投资和更低的生产率增长。第三,与通常的观点相反,主要原因在于政治,而不是技术:通过追溯源头,我发现竞争的减少是由于进入竞争的壁垒提高和反垄断执法不力。积极的游说和竞选捐款使这种情况持续了很长时间。”

所有这些都有确凿的证据支持。例如,美国的宽带接入费基本上是同等收入水平国家的两倍。在美国,航空公司每名乘客的收入比欧盟高得多。

Filipon的分析更广泛地证明了“市场份额变得更加集中和固定,利润也增加了”。此外,在各个行业中,更高的集中度会带来更高的利润。总体而言,这产生了巨大影响:自20世纪90年代以来,税后利润在美国国内生产总值中的份额几乎翻了一番。

市场集中度增加有很多原因。在制造业,来自中国的竞争在驱逐美国竞争力较弱的企业方面发挥了作用。在剩下的经济领域,我们需要其他解释。20世纪90年代,像零售巨头沃尔玛这样的超级明星企业推高了投资率和生产率增长。然而,在21世纪的第一个十年,情况发生了逆转:市场集中度的提高增加了老牌企业的利润,而投资率和生产率增长却下降了。

自上而下的租金撤回垄断

《大逆转》还分析了三个重要行业的情况:金融、医疗和“大技术”。

在金融业,令人震惊的发现是,一个世纪以来,金融中介机构、银行和经纪人收取的接受存款和向最终用户转移资金的费用基本上保持在2个百分点左右。计算机的普及并没有改变任何事情。这是一台租赁机。这种情况确实需要改变。

在美国有两个地方外人无法理解:枪支法和医疗系统。与其他高收入国家相比,美国在医疗系统上花费更多,但结果更糟。这是怎么回事?

答案是这个系统创造了一个自上而下的租金垄断:医生、医院、保险公司和制药公司都在这个溢出的低谷中吃饭。

最后,菲利蓬分析了他所谓的“GAFAM”(谷歌、亚马逊、脸书、苹果和微软)。他指出,这些技术巨头在经济领域的影响力并不比以前的巨头大。但它们与整体经济的联系比过去小得多。因此,它们对生产率增长的影响相对较小就不足为奇了。

《大逆转》封面(信息图片)