太深谋远虑了!美国退还庚子赔款的真实原因

1900年八国联军进入北京后,赔偿谈判正式提上日程。当时,帝国主义列强都想借此机会向中国索取巨额赔偿。美国作为胜利者之一,是非常出人意料的。他们一开始就试图限制各国向中国索赔的金额。

当时,美国国务卿说“必须尽可能保持适度,以确保中国有能力支付。”也就是说,你们所有人都不应该要求太多,否则人们支付不起。

似乎有点奇怪。美国为什么要帮助中国?是出于同情、怜悯还是其他目的?

美国游说其他国家减少庚子赔款

原因是他们刚刚制定了“门户开放”政策。自1899年美国宣布建国以来,对华的第一个纲领性政策是“门户开放”。

在中国分享战利品的问题上,美国完全是后来者。他们希望打破其他大国已经决定在中国的势力范围的局面,成为竞争者之一。

为了确保“门户开放”政策的实施,清政府必须尽可能地继续存在。如果清政府不存在,那么他们所有的努力都可能被推后。

基于上述原因,为了不使清政府受到巨额赔偿的拖累,美国承诺与其他国家协调,并希望赔偿总额限制在清政府能够支付的范围内。否则,将会给中国造成严重的经济困难,破坏政权的稳定。

八国联军义和团中的美军

那么,这种有限赔偿的总额是多少?根据美国人得到的情况,他们计算出当时清政府不可能支付超过1.5亿美元的赔偿,这是最高赔偿额。

在美国向其他大国提出这一数字后,毫无疑问它遭到了一致反对。在其他强国看来,赔偿金额太小,不足以弥补他们的损失。

美国不得不将赔偿金额从1.5亿美元改为4000万英镑。我不知道20世纪初英镑对美元的汇率,但我确信英镑比美元更“有价值”(即使现在也是如此),4000万英镑比1.5亿美元还多。

出乎意料的是,4000万英镑的提议仍被其他强国拒绝。

俄罗斯和日本认为4000万英镑的数字太早,无法确定,应该在更准确的计算后确定更合理的赔偿金额。法国认为中国完全有能力支付更多赔款,4000万英镑太少了。另一方面,德国认为中国应该赔偿所有国家的费用,没有理由在赔偿金额上过分仁慈。

载沣代表清政府前往德国向威廉姆森二世皇帝赔罪。

最后,根据各国的协调,获得了6750万英镑的赔偿额,比美国提出的赔偿额多了2000多万英镑。

面对如此巨额的赔偿,美国认为清政府负担不起。因此,他们提出了另一项倡议,即所有国家都应按比例减少赔偿金额。美国带头表示愿意将赔偿减半。

然而,这个提议不仅没有得到任何人的响应,也遭到了其他大国的谴责,说什么让你要求减半,你把其他国家放在哪里?你没有让其他国家尴尬吗?你是道德绑架!甚至有一些大国认为美国的举动是伪君子。

到处都是批评。美国继续坚持下去是不好的,以免被别人攻击而成为一个孤独者。

因此,最终的庚子赔款是4.5亿两银子,39年后按年利率4%支付,而美国将获得2444万美元。

美国退还庚子赔款余额的过程

在美国收到这笔钱(还没有全部)后,他们感到有些不安,因为他们担心美国精心打造的所谓公平友好的形象

美国并不缺少这笔钱,清政府的提议在某种程度上是正确的。对美国人来说,在中国树立一个公平友好的形象将有助于维护他们在中国的利益,而且好处将远远大于补偿金额。当清政府驻美公使提出这一要求时,美国国务卿立即承诺,他们将认真考虑退还庚子赔款的余额,但这需要一段时间才能在国会讨论。

1905年,因为《限制来美华工条约》的谈判问题,一场旷日持久的会议仍未解决,这使中国人民对美国非常不满。结果,一场拒绝购买美国商品和抵制美国商品的全国性运动爆发了。美国传教士也被杀害。

抵制美货协会

美国政府为了表示强烈抗议,立即通知清政府,退还庚子赔款余额的谈判立即终止。虽然也有一些美国政治家认为,在这个时候,他们应该用温和的态度来加快谈判进程,恢复义和团赔款的平衡,赢回中国人民的好感。但是美国总统西奥多罗斯福非常坚定。

两年后,罗斯福总统终于让步,决定重新开始谈判,以归还庚子赔款余额。当然,在这个过程中发生的许多事情使罗斯福慢慢改变了主意。我不会在这里重复。总之,最终决定退款金额为1078万美元。

西奥多罗斯福,1858-1919

1078万这个数字是怎么来的?这是清政府尚未向美国支付的赔偿。赔偿总额为2444万美元。多年来,已支付1366万美元,仍有1078万美元未支付。美国人不想要它。

但是,应该注意的是,这并不意味着中国政府不必支付1078万元。中国政府仍然需要每年按时支付赔偿金,然后将钱存入美国的花旗银行。中国政府不能控制它,美国政府监督它在中国教育中的使用。

为中国的教育获得这笔退款并不容易。这是中美之间多次竞争的结果。

将义和团退款用于中国教育

美国驻华公使第一个提议将退款用于中国教育。1905年拒绝购买美国商品和抵制美国商品的运动仍然历历在目。他认为在中国教育中使用退款将有助于在年轻的中国知识分子中重建对美国的良好印象,他们将成为未来中国社会的舆论领袖。

这个提议得到了以罗斯福为首的美国政府的支持。

他们也清楚地看到美国在抢劫中国学生方面落后了。每年至少有5000名中国学生在日本学习,是美国的几倍。这种现象将对美国在东亚的竞争力极为不利。

美国外交官柔克义告诉清廷的美国特使成亮,这个消息立即遭到成亮的反对,他认为退款的目的应该是无条件的。一旦退款,这是中国的内政。美国不应该干涉如何使用它。

柔克义,1854 -1914,美国外交官

后来,清政府提出一个计划:在东北设立“三省银行”,用三省的税收和庚子赔款余额作为保证金,并由“三省银行”向美国发行股票筹集资金。

这也很聪明。一是建立银行赚钱,二是独立使用庚子赔款余额,三是向东北引入美军遏制日本扩张。

美国人也不是傻瓜。他们立即拒绝了这项提议。此时,美国人不想与日本发生直接冲突。他们不想卷入东北部的争端。

西奥多罗斯福总统也相信,“没有比训练一群亲美的学生更直接的效果了。这些人将在几十年内对中国政府、教育、金融和工业产生巨大影响。”

你必须钦佩美国人的远见。他们对亲美人才的重视是一个很大的挑战

我们还将在北京建立一所预备学校,让在美国学习的学生先学习英语。这所预备学校当时被称为“旅行美学服务”。清政府把清华校园作为学校建筑,这是清华大学的前身。有人说清华大学是在美国的支持下建立的,可能就是这个原因。

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